Lonely street in Riga, source: Google Images, searchfilter licensed for free use. Photographer unknown

Het is een drukte van belang op Kalnciema Kvartals: Een kleinschalige markt die in de wijk Agenskalns ligt. Naast me koopt een vrouw verse blauwe bessen, terwijl iets verder op een andere vrouw de mooie jurkjes aan het bekijken is. Tussendoor schreeuwt een man door de speaker en rennen kinderen langs je heen. Op de markt tref je overwegend Letse producten aan en als je bij een van de Letse kraampjes wat koopt, ondersteun je ook gelijk sociale projecten.

Lees verder

Street in Riga, source: Google Images, searchfilter licensed for free use. Photographer unknown

Overal waar je kijkt, zie je indrukwekkende gebouwen: Van Middeleeuwse stadsomwalling, tot aan indrukwekkende Barok kerken, Art Nouveau huizen of typisch Duitse architectuur. “Het mooie aan Riga is, dat we door bijna iedereen veroverd zijn”, zegt onze gids Kaspars. “Alle veroveraars hebben hier wel iets achter gelaten. Ga je naar Berlijn, Londen of Parijs, dan zijn hele wijken in dezelfde bouwstijl opgetrokken. Hier hoef ik maar de hoek om te gaan, en ik heb een andere bouwstijl te pakken”

Lees verder

Cesis Castle and town center, source: Google Images, searchfilter licensed for free use. Photographer unknown

Soms heb je van die onverwachte pareltjes, die je verrassen en een mooie indruk op je achter laten. Het Letse stadje Cēsis is daar een van. Met zijn statige burchtruïnes, haar mooie groene en levendige parken en een compact stadscentrum is dit een stad met potentie. En het voordeel: De stad ligt midden in een nationaal park. Na een mooie kastelen roadtrip, was Cēsis dus alweer een mooie verrassing.

Lees verder

Waterfalls of Keila, source: Google Images, searchfilter licensed for free use. Photographer unknown

Het is een enorme tegenstrijdige setting. Terwijl kinderen plezier hebben in het water, volwassene waaghalzen een duik van 10 meter hoog nemen vanaf oude vervallen gebouwen, was dit paradijselijk oord ooit een gruwelijk werkkamp van de Sovject-Unie. De gevangenis van Rummu, in de buurt van Keila en Tallinn, kun je de ooit gruwelijke plek het beste omschrijven als een paradijselijk oord.

Lees verder

Skyline Riga, source: Wikipedia Commons

Aan alles merk je dat Tallinn een rijk verleden heeft. De statige panden, de oude gebouwen en de imposante burcht die hoog boven de stad uit torent laten zien dat de hoofdstad van Estland een mooie parel is. De sfeervolle straatjes vullen zich met de lokale bevolking en de toeristen, en overal om je heen hoor je Duits, Engels, Spaans, Italiaans en Nederlands. Ondanks de vele toeristen die de stad trekt, waan je jezelf toch een beetje in een onontdekt stukje van Europa. Waar de centrale markt enorm druk is, kom je enkele honderden meters later in verlaten straatjes met goede restaurantjes terecht. Nee, dat Tallinn is een hele goede start van de vakantie.

Lees verder

Torenbeklimming Kathedraal van Antwerpen

Een heerlijk briesje waait langs mijn gezicht heen. Hier, op 92 meter hoogte, kijk ik vanaf de Kathedraal van Antwerpen naar beneden. Het lijkt net op Madurodam. Beneden staan kleine huisjes en krioelen kleine stipjes mensen door de kleine straatjes. Voor me ligt de prachtige kromming van de Schelde, met op de achtergrond de kenmerkend saaie architectuur van Linkeroever. 515 treden heeft het me gekost. Een flinke conditietraining, die het uiteindelijk absoluut de moeite waard is geweest.

Lees verder

Cellencomplex KGB Museum Riga

“Ik eis absolute stilte.” Met een snijdende stem zet de gids de toon voor de start van de rondleiding in het KGB Museum in Riga. “Jullie zijn op een plek waar gruweldaden door de Sovjet bezetter zijn gepleegd. Dit is een gebouw waarin slachtoffers van die bezetting hun leven hebben gelaten.” De toon in de groep is bedrukkend geworden, en je proeft dat iedereen met een angstige nieuwsgierigheid benieuwd is wat er komen gaat.

Lees verder

Skyline Pärrnu beach, source: Wikipedia Commons

Witte stranden, mooie boulevards, een compact stadscentrum en een prettige sfeer: Het Estse stadje Pärnu heeft het allemaal. De voormalig Hanze stad ligt aan de zee en kent een rijke historie. Onze roadtrip door de Baltische Staten kende zijn vervolg in deze stad en tot nu toe hebben we daar helemaal geen spijt van.

Lees verder

Alatskivi Castle, source: Google Images, searchfilter licensed for free use. Photographer unknown

Het ene pareltje na het andere pareltje schiet voorbij. Wat ze in Estland vroeger echt goed konden, was kastelen bouwen. En ze hebben er daar veel van in de Baltische Staat. Voor ons reden om ons eens onder te dompelen in de pracht en praal van de kastelen van Estland en een Kastelen Roadtrip langs de mooiste en leukste kastelen te doen.

Lees verder

Skyline Helsinki, source: Wikipedia Commons

Er zijn van die steden die je gaat waarderen wanneer je er langer verblijft. Helsinki is er daar een van. In de eerste uren dat we door de stad struinden, kwam de stad steriel, degelijk en druk over. Naar mate we de stad beter leerden kennen, kwam de schoonheid van Helsinki naar boven. Met haar prachtige architecturale hoogstandjes zoals de Rotskerk, de designer wijken, diverse bouwstijlen en vriendelijke bevolking is het een stad die je in tweede opzicht verrast.

Lees verder

Fratton Park during matchday: Portsmouth FC vs Luton Town

Als je komt aanlopen voel je the buzz al in de straten rondom de thuishaven van Portsmouth FC. De stadionlampen van Fratton Park steken prachtig boven de daken van typisch Engelse huizen uit. Een blauwe zee van mensen stroomt naar de ingangen om de seizoensopener van hun Pompey tegen Luton Town te zien. “Get your programs here!“, schreeuwt een programmaverkoper, die al snel een aantal mensen om zich heen heeft om het boekje te verkopen. Er wordt gelachen, voetbalvrienden ontmoeten elkaar weer na een lange zomerstop en de pints in de pubs vinden gretig aftrek. De sfeer is ongedwongen, haast familiair, met Fratton Park als kloppend en verbindend hart.

Lees verder

Ko Lanta

De prachtige Mangrove bossen van Ko Lanta strekken zich kilometers voor ons uit. Het lijkt haast als een plaatje uit een sprookje. Terwijl we rustig met de Long Boat door de wateren varen zien we de details van de bomen, die hun wortels open en bloot in het water nestelen. Zo af en toe hebben we mooie doorkijkjes in het bos, waar de zonnestralen een magisch schouwspel geven. “Kijk! Kijk! Daar!”, zegt een van de groepsgenoten, wijzend naar een groep met apen die door het bos lopen. Onze kapitein moet een beetje om het schouwspel lachen. Voor hem is het een schouwspel wat hij iedere dag ziet.

Lees verder

Copyright 2003 - 2018 by Martijn Mureau, all rights reserved. For use of this website, please refer to the pro-claimer