Münster: Stad vol historie

Prinzipalmarkt, Münster

“Jeetje, het lijkt Nederland wel”, hoor ik mezelf hardop denken terwijl ik met mijn auto door het centrum van Münster rijd. Het lijkt wel alsof de fietsers van alle kanten komen en langs, voor, achter en misschien wel boven mijn auto fietsen. Als ik 10 minuten later in het hotel over de Fahrrad Terror verzucht, slaakt de dame van de receptie een harde lach. “Welkom meneer Mureau in het mooie oude Münster, studentenstad en fietshoofdstad van Europa!”, terwijl ze me een Nederlandstalig foldertje over de stad onder mijn neus duwt.

Heidelberg: Prachtige stad aan de Neckar

Heidelberg

Terwijl ik over de Philosophenweg in Heidelberg loop, zie ik rechts van me adembenemende uitzichten. Onder me kabbelt het water in de rivier de Neckar rustig zijn weg naar de zee en aan de andere over ligt Heidelberg. Het is een schilderachtig gezicht. De oude, rode brug verbindt beide oevers met elkaar en de vakhuizen aan de kades weerspiegelen mooi in het water. Aan de overkant, iets hoger in de heuvels, ligt een kasteel dat zowel intimiderend en prachtig is. Tel daarbij de opkomende mist, die langzaam over de heuveltoppen naar beneden daalt, en je hebt een sprookjesachtig plaatje. Geen wonder dat Heidelberg de meest romantische stad van Duitsland wordt genoemd.

Op ontdekking door Paderborn en Wewelsburg

Het kasteel van Wewelsburg

Het Duitse Paderborn is wellicht niet een stad die bij toeristen hoog op het lijstje staat om te bezoeken. Jammer. Want met een mooi centrum, enkele grote stadsparken en enkele toeristische attracties in de buurt zoals Wewelsburg, de Externsteine en het Hermannsdenkmal, is het zeker de moeite om een paar dagen te bezoeken. De afgelopen dagen verbleef ik in dit gedeelte van Duitsland, en dit keer ging ik op ontdekkingstocht door Paderborn en Wewelsburg.

Een bezoek aan de Externsteine en het Hermannsdenkmal

De Externsteine, Horn-Bad Meinberg

Op een kleine twee uur rijden van de Nederlandse grens ligt het Teutoburgerwoud. Het is een prachtgebied, waar je urenlang door de uitgestrekte bossen kunt wandelen, of even in het stadje Detmold bij kunt komen van alle indrukken die je opdoet. In het Teutoburgerwoud kun je echter ook meer vinden, zoals de imposante Externsteine en het Hermanndenkmal. Afgelopen week was ik op bezoek in Duitsland en deze keer dook in de interessante historie van het gebied. En die ontdekkingstocht begon bij de Externsteine.

Prachtig Potsdam

Zonsondergang in Potsdam

Het lijkt alsof ik in Potsdam in een sprookje ben beland. Overal waar ik kijk zie ik prachtige tuinen, wijde lanen, af en toe een paleis dat je adem beneemt en als klapper op de vuurpijl: Een prachtige zonsondergang. Ondanks dat mijn bezoek aan Potsdam slechts een dagdeel duurde, smaakt Potsdam naar meer. Jammer dat dit niet in mijn tijdschema past.

Val Benoit University: spookachtig vervallen

Val Benoit University

De spookachtige sfeer behapt ons gelijk, wanneer we de verlaten gebouwen van de Val Benoit University in Luik betreden. Het complex, ruim 30.000 vierkante meter groot, was ooit een van de grootste universiteitscampus in België, maar werd in 2005 volledig verlaten. Ondanks dat gedeeltes van de oude campus tot high-end woningen en winkels wordt omgebouwd, zijn er nog tal van gebouwen waar je doorheen kunt dwalen. Als je mede Urbex-ers, zwervers en andere geïnteresseerden wegdenkt, lijkt het spookachtig en alsof je alleen op deze planeet bent. Nee, een bezoek aan de Val Benoit University is het meer dan waard!

Düsseldorf verkennen

Skyline Düsseldorf, seen from Medienhafen

Met de 240 meter hoge Rheinturm, een straat die de “grootste bar ter wereld” wordt genoemd, imposante architectuur en verrassende wijken zoals de Medienhafen en Flingern, is Düsseldorf absoluut de moeite waard om een weekendje te bezoeken. Dat is exact wat ik deed, en ik moet zeggen dat Düsseldorf een alleraardigste stad is, die erg verrassend kan zijn.

Indrukwekkend bezoek aan koeltoren Power Plant IM

Cooling Tower IM, Charleroi

Mijn voetstappen weerkaatsen tegen de hoge en grijze muren van de koeltoren. Ik hoor ineens een luid geritsel tegen de muren en kijk verschrikt om me heen. Twintig meter verder schiet een muis of een rat over de loopbrug. De binnenkant van de koeltoren van Power Plant IM zorgt ervoor dat ieder klein geluidje groot uitgemeten wordt en dat zorgt voor een surrealistische sfeer. En omdat ik op dat moment alleen in de koeltoren ben, waan ik me even als enigst levende mens op deze planeet… Dat speciaal gevoel kreeg ik terwijl ik mijn foto’s begon te schieten.

Terug in de tijd in de abdij van Orval

De nieuwe abdij van Orval

De ruïnes van de oude abdij van Orval steken prachtig af tegen het mooie wolkendek dat over het zuidelijk gedeelte van de Ardennen waait. Ondanks dat ik de abdij en de oude abdij diverse keren heb bezocht, blijft het complex bijzonder. De uitgestrekte ruïnes liggen naast het nieuwgebouwde klooster en een van de beste biersoorten van België komt uit deze abdij. Tel daarbij op dat de abdij een prachtige geschiedenis heeft, en je snapt dat ik je deze plek kan aanraden om te bezoeken.

Prachtig: De Saarschleife en de Völklinger Hütte

De imposante Völklinger Hütte, Völklingen

Het was een heerlijke dag vol tegenstellingen. In de ochtend toog ik naar de Saarschleife, een haarspeldbocht van de rivier de Saar met een adembenemend uitzicht dat midden in de natuur ligt. In de middag besloot ik een ander uiterste op te zoeken en ben ik naar de voormalige hoogovens van Völklingen gegaan. Oude en vergane industrie, dat op de UNESCO werelderfgoedlijst staat. Het dagje is ook typerend voor het gebied waar ik in verblijf. Saarland is het uiterste van prachtige natuur en van oude en zware industrie.